ศาลมินนิโซตายกคำร้องคำพิพากษาโดยสรุปของ Harrah

โอเชียน สปริงส์, มิสซิสซิปปี้ – (ข่าวประชาสัมพันธ์) — BounceBackTechnologies.com, Inc. (OTC Bulletin Board: BBTC) ซึ่งเป็นบริษัทในรัฐมินนิโซตาซึ่งมีสำนักงานใหญ่ในโอเชียนสปริงส์ รัฐมิสซิสซิปปี ประกาศว่าเมื่อวันศุกร์ที่ 22 มีนาคม พ.ศ. 2545 เขตปกครองของสหรัฐอเมริกา ศาลเขตมินนิโซตา ปฏิเสธการเคลื่อนไหวทั้งหมดยกเว้นเพียงหนึ่งเดียวของ Harrah’s (NYSE: HET – ข่าว) ที่ให้ยกฟ้องข้อหาต่างๆ ในการร้องเรียนที่บริษัทยื่นฟ้อง Harrah’s และเจ้าหน้าที่บางคนของบริษัท

การร้องเรียนดังกล่าวเกี่ยวข้องกับข้อตกลงระหว่างบริษัทกับ Harrah’s ในปี 1995 และ 1996 เพื่อร่วมกันพัฒนาและจัดการสิ่งอำนวยความสะดวกการเล่นเกมสำหรับกลุ่ม Pokagon ของกลุ่มชาวอินเดีย Potawatomi ในรัฐมิชิแกนและอินเดียนา ผู้พิพากษา Ann Montgomery ยืนหยัดในการเรียกร้องของบริษัทในเรื่องการละเมิดสัญญา การละเมิดหน้าที่ความไว้วางใจและการบัญชีภายใต้กฎหมายหุ้นส่วน และการเรียกร้องต่อเจ้าหน้าที่บางคนของ Harrah’s ในการช่วยเหลือและสนับสนุนกิจกรรมที่ถูกกล่าวหาว่าไม่เหมาะสมโดย Harrah’s ศาลพิพากษายกฟ้องของบริษัทในข้อหาละเมิดสัญญา ศาลพบว่า “ความสัมพันธ์ระหว่าง [บริษัท] และ Harrah’s ถือเป็นหุ้นส่วนหรือการร่วมทุน”

Jack Pilger ประธานและซีอีโอของบริษัท ให้ความเห็นว่า “เรายินดีเป็นอย่างยิ่งกับการตัดสินใจของผู้พิพากษามอนต์โกเมอรี่ เราตั้งตารอที่จะปฏิบัติตามสิทธิของบริษัทอย่างจริงจังเพื่อเพิ่มการฟื้นฟูสูงสุดให้กับบริษัทและผู้ถือหุ้น”

BounceBackTechnologies.com, Inc. อยู่ในธุรกิจการให้บริการโซลูชั่นธุรกิจการตลาดและการโฆษณาแก่อุตสาหกรรมอีคอมเมิร์ซและผู้บริโภค นอกจากนี้ บริษัทยังเป็นเจ้าของ Country Tonite Enterprises ซึ่งเป็นบริษัทผลิตละครที่ได้รับรางวัลในลาสเวกัส รัฐเนวาดา (โปรดิวเซอร์ของ “Country Tonite Show”) ปัจจุบัน Country Tonite Show กำลังแสดงใน Country Tonite Theatre ของแบรนสัน และใน Country Tonite Theatre ในเมืองพิเจนฟอร์จ รัฐเทนน์ นอกจากนี้ บริษัทยังดำเนินธุรกิจคาสิโนและโรงละคร 500 ที่นั่งในเมืองซูสส์ ประเทศตูนิเซีย

ไวโอมิสซิง, เพนซิลเวเนีย – (ข่าวประชาสัมพันธ์) – Penn National Gaming, Inc. (Nasdaq:PENN) และ Showboat Development Company ประกาศในวันนี้ว่าพวกเขาได้ตกลงที่จะยุติการดำเนินคดีที่ค้างอยู่ทั้งหมด รวมถึงสิทธิ์ใด ๆ ที่ Showboat ที่ถูกกล่าวหาว่ามีเกี่ยวข้องกับ Penn สถานที่ให้บริการ Charles Town Races แห่งชาติในเวสต์เวอร์จิเนีย

ภายใต้ข้อตกลงดังกล่าว Penn National จะจ่ายเงิน 1 ล้านดอลลาร์ให้กับ Showboat Development เพียงครั้งเดียว ตามที่ Generally Accepted Accounting Principles กำหนดไว้ เพนน์ เนชันแนล จะรับรู้การชำระเงินในไตรมาสที่สี่ พ.ศ. 2544 และปรับกำไรของไตรมาสที่สี่และทั้งปี พ.ศ. 2544 ตามรายงานเมื่อวันที่ 4 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2545 เป็นจำนวน 650,000 ดอลลาร์ (หลังหักภาษี) หรือ 0.04 ดอลลาร์ต่อหุ้น

ภายใต้เงื่อนไขของข้อตกลงดังกล่าว Showboat Development Company ได้ถอนฟ้องในศาลแขวงสหรัฐอเมริกาในเขตตะวันออกของรัฐเพนซิลวาเนียต่อ Penn National ซึ่งโดยสรุปอ้างว่าการดำเนินงานของ Penn National ในทรัพย์สิน Charles Town Races ในเวสต์เวอร์จิเนียถือเป็นการดำเนินงานของ คาสิโน จึงทำให้เกิดตัวเลือกที่ Showboat จัดขึ้นเพื่อจัดการคาสิโนที่สถานที่

Penn National Gaming เป็นเจ้าของและดำเนินการ Charles Town Races ใน Charles Town, West Virginia ซึ่งปัจจุบันมีเครื่องเกม 2,000 เครื่อง; คาสิโนมิสซิสซิปปี้สองแห่ง, โรงแรม Casino Magic, คาสิโน, กอล์ฟรีสอร์ทและท่าจอดเรือใน Bay St. Louis และคาสิโน Boomtown Biloxi ใน Biloxi; และ Casino Rouge ซึ่งเป็นสถานที่เล่นเกมบนเรือในแบตันรูช รัฐลุยเซียนา Penn National ยังเป็นเจ้าของสนามแข่งสองแห่งและสิ่งอำนวยความสะดวกในการเดิมพันนอกสนามสิบเอ็ดแห่งในเพนซิลเวเนียและสนามแข่งที่ Charles Town Races ในเวสต์เวอร์จิเนีย และดำเนินการ Casino Rama ซึ่งเป็นสถานที่เล่นเกมที่ตั้งอยู่ห่างจากโตรอนโตไปทางเหนือประมาณ 90 ไมล์ ตามสัญญาการจัดการ .

วอชิงตัน – ตามรายงานของ Seattle Post-Intelligencer: “คณะกรรมการการพนันแห่งรัฐวอชิงตันอ้างว่า Funsters Grand Casinos “มีส่วนร่วมในการฉ้อโกง” ได้ดำเนินการกับห้องโถงการพนัน SeaTac ซึ่งในที่สุดก็สามารถปิดตัวลงได้
“…ตามคำร้องเรียนที่ยื่นเมื่อวันที่ 19 มีนาคม คาสิโนไม่มีเงินเพียงพอที่จะจ่ายแจ็คพอตโปรเกรสซีฟที่โฆษณาไว้ และไม่มีเงินเพียงพอในกรงเงินสดเพื่อจ่ายเงินให้ผู้ชนะสำหรับชิปของพวกเขา คาสิโนยังอยู่เบื้องหลัง ในการจ่ายภาษีการพนันการร้องเรียนกล่าวว่าตัวแทนที่ตรวจสอบคาสิโนปิดเกมแจ็คพอตแบบก้าวหน้าแต่คาสิโนยังคงเปิดอยู่ Funsters มีเวลา 20 วันในการตอบสนองต่อการร้องเรียนซึ่งถูกยื่นเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ไม่ว่าจะเป็นการประชุมข้อตกลงหรือการพิจารณาคดี ต่อหน้าผู้พิพากษาฝ่ายบริหารจะมีกำหนด

“ตามประกาศ การเรียกเก็บเงินอาจส่งผลให้มีการระงับหรือเพิกถอนใบอนุญาตการพนันของ Funsters

“…คาสิโนซึ่งรวมถึงร้านอาหาร บาร์และความบันเทิง ติดหล่มอยู่ในปัญหาทางการเงินนับตั้งแต่เปิดในเดือนสิงหาคม สองสามเดือนหลังจากวันเปิดเดิม ตามเอกสารของคณะกรรมการการพนัน

“…[หนึ่งในเจ้าของคาสิโน Gerald] Kingen และหนึ่งในหุ้นส่วนของเขา Scott Switzer เมื่อวานนี้ไม่เห็นความสำคัญของข้อกล่าวหา

“มันเป็นการ์ดรายงาน รายการของความท้าทาย” คิงเกนกล่าว “ฉันคิดว่าเราได้แก้ไขปัญหาทั้งหมดแล้ว พวกเขาบอกคุณว่าต้องแก้ไขอะไร จากนั้นพวกเขาจะติดตามความคืบหน้าของคุณ ฉันไม่เคยอยู่ในธุรกิจนี้มาก่อน ; ทุกๆ วัน ฉันกำลังเรียนรู้’

“…’มันเป็นเพียงกระบวนการ มีหลายสิ่งที่พวกเขาต้องการให้เราทำ มันเหมือนกับผู้ตรวจสอบสุขภาพมาที่ร้านอาหารของคุณและบอกว่าตู้เย็นของคุณต่ำเกินไปสองสามองศา’ สวิตเซอร์กล่าว

“แต่ เอมี แพตเจนส์ โฆษกหญิงฝ่ายสื่อสารและกฎหมายของคณะกรรมาธิการ กล่าวว่าการละเมิดดังกล่าวเป็นเรื่องร้ายแรง

“`ถ้าไม่เป็นเช่นนั้น เราจะไม่ออกค่าธรรมเนียม’ เธอกล่าว ข้อกล่าวหาที่ร้ายแรงที่สุด เธอกล่าวว่าไม่มีเงินในแจ็คพอต ท้ายที่สุดใบอนุญาตการพนันสำหรับคาสิโนอาจถูกระงับหรือเพิกถอน… ”

เวสต์เวอร์จิเนีย – ตามที่รายงานโดย Charleston Daily Mail: “เงินลอตเตอรีแบบวิดีโอจำนวนเล็กน้อยที่เริ่มไหลเข้าสู่งบประมาณของเวสต์เวอร์จิเนียในช่วงกลางทศวรรษ 1990 ได้กลายเป็นกระแสที่มีขนาดพอเหมาะพอดี
“รัฐโดยรอบเฝ้าดูการเติบโตดังกล่าวอย่างใกล้ชิด พวกเขาเฝ้าดูผู้อยู่อาศัยของตนเองข้ามพรมแดนเพื่อใช้จ่ายเงินที่สนามแข่งทั้งสี่แห่งของรัฐเวสต์เวอร์จิเนีย

“พวกเขาไม่ชอบมัน

“สภานิติบัญญัติของรัฐเคนตักกี้กำลังโต้วาทีเรื่องการทำให้สล็อตแมชชีนถูกกฎหมายในสนามแข่ง ผู้สมัครผู้ว่าการรัฐในเพนซิลเวเนียและแมริแลนด์ได้ให้คำมั่นที่จะช่วยให้รัฐของพวกเขาได้รับแจ็คพอตหากได้รับเลือก

“ในขณะเดียวกันแทร็กในเวสต์เวอร์จิเนียกำลังขยายตัวอย่างบ้าคลั่ง Tri-State Racetrack & Gaming อยู่ท่ามกลางการขยายมูลค่า 15 ล้านดอลลาร์ ซึ่งจะเพิ่มจำนวนสล็อตแมชชีนเป็นสองเท่าที่นำเสนอ

“…ในขณะที่แทร็กขยายและเพิ่มช่อง เงินลอตเตอรีวิดีโอก็หลั่งไหลเข้าสู่คลังของรัฐมากขึ้นเรื่อยๆ

“ดอลลาร์ลอตเตอรี ซึ่งส่วนใหญ่เป็นดอลลาร์ลอตเตอรีวิดีโอ คาดว่าจะคิดเป็น 411 ล้านดอลลาร์จากงบประมาณ 9 พันล้านดอลลาร์ของเวสต์เวอร์จิเนียในปีหน้า

“…ส่วนหนึ่งเนื่องมาจากการแข่งขันนอกรัฐที่อาจเกิดขึ้น เจ้าหน้าที่ของรัฐกำลังคาดการณ์ว่ากระแสรายได้จะชะลอตัวจากอัตราการเติบโตที่สูงถึง 43 เปอร์เซ็นต์ในปีนี้ เหลือเพียง 4 เปอร์เซ็นต์ในปีงบประมาณ 2547

“ในขณะที่รัฐอื่นๆ มองการพนัน เจ้าหน้าที่ของรัฐเวสต์เวอร์จิเนียกำลังมองหาวิธีที่จะใช้เงินน้อยลงเพื่อช่วยดูดซับการเติบโตของรายได้ลอตเตอรีวิดีโอที่ชะลอตัวลง

“…ลูกค้ามากกว่า 90 เปอร์เซ็นต์ในสามสนามแข่งนั้นมาจากนอกรัฐ John Cavacini ประธานสมาคม West Virginia Racing Association กล่าว ส่วนใหญ่มาจากแมริแลนด์ เพนซิลเวเนีย และโอไฮโอ เขากล่าว

“สนามแข่งม้าและเกม Tri-State อยู่ไกลจากชายแดน ผู้ช่วยผู้จัดการ Cathy Brackbill ประมาณการว่าผู้เล่นลอตเตอรีวิดีโอเพียงประมาณ 56 เปอร์เซ็นต์มาจากนอกรัฐ หลายคนมาจากรัฐเคนตักกี้ โอไฮโอ และนอร์ทแคโรไลนา

“การแข่งขันจากนอกรัฐอาจสร้างความเสียหายให้กับเส้นทางชายแดนทั้งสามได้อย่างมาก” Cavacini กล่าว

“…มันอาจไม่เกิดผลอะไรเลย แต่มีความเคลื่อนไหวในประเด็นนี้ในรัฐโดยรอบของเวสต์เวอร์จิเนียอย่างน้อยสามรัฐ

“สมัชชาใหญ่ของรัฐแมริแลนด์อาจไม่อนุมัติร่างพระราชบัญญัติลอตเตอรีวิดีโอในปีนี้ แต่การทำให้สล็อตถูกกฎหมายเป็นปัญหาในการรณรงค์ของผู้ว่าการรัฐของรัฐ จิมมี่ ไวท์แห่งลอตเตอรีแมริแลนด์กล่าว

“มันยังเป็นปัญหาในการรณรงค์หาเสียงของผู้ว่าการรัฐเพนซิลเวเนียด้วย” แมทธิว ไรอัน ประธานสภาผู้แทนราษฎรแห่งเพนซิลเวเนีย กล่าว

“…สภานิติบัญญัติแห่งรัฐเคนตักกี้กำลังโต้วาทีประเด็นนี้ในเซสชั่นกฎหมาย…” ลาสเวกัส – Mandalay Resort Group กำลังถอนตัวจากวอชิงตัน ดี.ซี. ของอุตสาหกรรมคาสิโน โดยล็อบบี้แขนในข้อพิพาทด้านบุคลิกภาพที่ชัดเจนซึ่งส่งผลให้ผู้บริหารของคาสิโนยักษ์ใหญ่กับคู่แข่ง MGM Mirage ผู้บริหาร vTop มัณฑะเลย์รู้สึกหงุดหงิดกับสิ่งที่พวกเขามองว่าเป็นการเล่นพรรคเล่นพวกในส่วนของประธาน American Gaming Association Frank Fahrenkopf ต่อ Terry Lanni ประธาน MGM Mirage กล่าวแหล่งข่าวที่คุ้นเคยกับข้อพิพาท
“พวกเขาเบื่อและเบื่อหน่ายที่ AGA เป็นแนวหน้าสำหรับ MGM” แหล่งข่าวที่ไม่เปิดเผยชื่อกล่าว “พวกเขาเบื่อหน่ายและเบื่อหน่ายกับการที่ Frank Fahrenkopf เข้ามาร่วมงาน MGM มันไร้สาระมาก

“ฉันแน่ใจว่า (พวกเขา) ตัดสินใจแล้วว่าทำไมฉันถึงต้องจ่ายเงินสูงถึง 500,000 ดอลลาร์ต่อปีเพื่อช่วยแฟรงค์สนับสนุนเทอร์รี่”

จอห์น มาร์ซ รองประธานาธิบดีมัณฑะเลย์ ปฏิเสธที่จะเสนอตัวอย่างปัญหาที่ก่อให้เกิดความแตกแยกเมื่อวันพฤหัสบดี

“ฉันจะไม่ลงรายละเอียดโดยเฉพาะ” เขากล่าว “มีปัญหาที่เราไม่ได้ตกลงกับพวกเขาในช่วงปีที่ผ่านมา”

มัณฑะเลย์จะยังคงบริจาคเงินเพื่อพยายามล็อบบี้ในประเด็นเฉพาะ Marz กล่าว

ข้อพิพาทดังกล่าวเกิดขึ้นเมื่อผู้เล่นที่โดดเด่นสามคนของ The Strip ได้แก่ Mandalay, MGM Mirage และสมาชิก AGA Park Place Entertainment กำลังต่อสู้กันตัวต่อตัวในสภาพแวดล้อมทางธุรกิจที่มีปัญหาซึ่งได้แบ่งรายได้

“ฉันแค่คิดว่ามีความตึงเครียด … และ (AGA) ติดอยู่ในเรื่องบุคลิกภาพ” แหล่งข่าวรายที่สองกล่าว

น่าแปลกที่ MGM Mirage และ Mandalay เป็นพันธมิตรกัน 50-50 รายใน Strip Monte Carlo ทางตอนใต้

คำพูดของการแยกเกิดขึ้นเมื่อ AGA พัวพันในการต่อสู้ที่ยากลำบากเพื่อเอาชนะแผนการสำหรับที่เก็บขยะนิวเคลียร์ที่ Yucca Mountain และยังคงทำงานต่อต้านการผลักดันของรัฐสภาเพื่อออกกฎหมายการพนันคาสิโนเนวาดาในกีฬาระดับวิทยาลัย สมาชิกอื่นๆ ของ AGA ได้แก่ Station Casinos, Harrah’s Entertainment และเทคโนโลยีเกมนานาชาติ

การพูดคุยถึงอคติต่อ MGM ทำให้ Fahrenkopf และคนอื่นๆ งุนงงกับการถอนตัวของมัณฑะเลย์ ซึ่งมีกำหนดจะเกิดขึ้นในช่วงปลายเดือนมิถุนายนโดยจะครบกำหนดค่าธรรมเนียมของบริษัท

เจ้านายของ AGA ทราบถึงความเคลื่อนไหวดังกล่าวเมื่อไมค์ สโลน หัวหน้านักยุทธศาสตร์ทางการเมืองของบริษัท โทรศัพท์หาเขาเมื่อวันที่ 22 มีนาคม สโลนไม่สามารถแสดงความคิดเห็นได้ในวันพฤหัสบดี

“เราให้ความสำคัญกับการเป็นสมาชิกของอ่าวมัณฑะเลย์ใน AGA เป็นอย่างมาก” Fahrenkopf กล่าว “เรามีความเคารพอย่างมากต่อทีมผู้นำ และเราหวังว่าพวกเขาจะกลับเข้าร่วม AGA อีกครั้ง หากพวกเขาผ่านการถอนตัวในเดือนกรกฎาคม”

หากไม่มีตัวอย่างที่ชัดเจน ผู้สังเกตการณ์ถูกปล่อยให้คาดเดาในวันพฤหัสบดีเกี่ยวกับแรงจูงใจของบริษัท

“ผมผิดหวังมากที่ได้ยินเรื่องนี้ เรามีความสุขเสมอกับความสัมพันธ์ของเรากับไมค์ สโลน และเพื่อนร่วมงานของเขาที่มัณฑะเลย์” อลัน เฟลด์แมน รองประธานอาวุโสของ MGM Mirage กล่าว “ผมคิดว่านี่เป็นเรื่องโชคร้าย น่าเสียดายสำหรับอุตสาหกรรมและผู้คนที่มัณฑะเลย์”

มิชิแกน – ตามรายงานของ Detroit News: “หนึ่งวันหลังจากที่สุนัขเฝ้าบ้านคาสิโนของรัฐนิวเจอร์ซีย์สั่งห้ามคาสิโนจากการใช้บริการของ Arthur Andersen คณะกรรมการควบคุมการเล่นเกมของมิชิแกนกำลังสำรวจการถอนการยกเว้นใบอนุญาตของ บริษัท บัญชีที่ได้รับความอับอายจาก Enron Corp. ทรุด.
“ในมิชิแกน ธุรกิจบางประเภทที่ไม่เกี่ยวข้องโดยตรงกับการดำเนินงานคาสิโนอาจได้รับการยกเว้นจากการสอบสวนพื้นหลังของรัฐที่มีความยาว ซัพพลายเออร์ที่เกี่ยวข้องกับการเล่นเกมอื่นๆ จำนวนมากต้องผ่าน ในมิชิแกน Andersen ทำงานให้กับ MGM Grand Detroit Casino และ Greektown Casino

“เรากำลังประเมินว่า Arthur Andersen มีสิทธิ์ได้รับการยกเว้นต่อไปหรือไม่” Nelson Westrin กรรมการบริหารของคณะกรรมการกล่าว

“…Andersen จะต้องถูกสันนิษฐานว่าเป็นผู้บริสุทธิ์ Westrin กล่าว แต่แม้แต่คำฟ้องก็อาจทำให้ซัพพลายเออร์ไม่ได้รับใบอนุญาตชั่วคราว…” เอดมันตัน, แคนาดา – ตามที่รายงานโดย Calgary Sun: “The Oilers and Flames จะทำคะแนนได้มากกว่าที่คาดไว้นับล้านจากลอตเตอรีฮ็อกกี้ที่เริ่มต้นและชนะ
“ในเวลาเดียวกัน กองทุนลอตเตอรีของ Albertans จะได้รับยอดขายตั๋วขูดน้อยลงนับล้าน

“ตัวเลข `ดูเหมือนจะแสดงให้เห็นว่าลอตเตอรีฮ็อกกี้กำลังดูดเงินไปจากกลุ่มอื่น ๆ ที่จะได้รับประโยชน์’ [เสรีนิยม MLA Laurie Blakeman กล่าว]

“…ตามตัวเลขงบประมาณใหม่ รัฐบาลจังหวัดคาดว่าจะมอบเงิน 5.4 ล้านดอลลาร์ให้กับทั้งสองทีมจากลอตเตอรี ‘Breakaway to Win’

“นั่นเพิ่มขึ้นจากที่คาดการณ์ไว้ที่ 3 ล้านดอลลาร์ในตอนแรก…” ออสเตรเลีย – ตามที่รายงานโดยผู้ลงโฆษณา: “แผนความภักดีสำหรับผู้เล่นเครื่องโป๊กเกอร์ที่ขยายออกไปนอกเหนือจากโรงแรมกำลังถูกสอบสวนโดยรัฐบาลของรัฐ
“รัฐมนตรีว่าการกระทรวงการพนันจอห์นฮิลล์ได้ขอคำแนะนำจากหน่วยงานการพนันอิสระเกี่ยวกับโปรแกรมความภักดีซึ่งสามารถใช้นอกสถานที่ที่ได้รับอนุญาต

“หากแผนการความภักดีในเวลานี้ขยายไปไกลกว่าประตูของสถานที่ที่ได้รับใบอนุญาต ฉันต้องการให้แน่ใจว่าผู้เล่นเกมชาวออสเตรเลียใต้ไม่ได้รับการสนับสนุนผ่านแผนการเหล่านี้เพื่อใช้ในระดับที่เป็นปัญหาของการพนัน” นายฮิลล์กล่าว

“สิ่งที่ทำให้ฉันกังวลคือโอกาสที่ใครบางคนจะสร้างคะแนนความภักดีในร้านขายอาหารโดยการซื้อขนมปังและนม จากนั้นไปที่โรงแรมและรับเครดิตการพนันเป็นการแลกเปลี่ยน

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ผู้ลงโฆษณารายงานว่า Taperoo Delicatessen วางแผนที่จะเปิดตัวโครงการ “J card” ซึ่งให้รางวัลแก่ลูกค้าด้วยคะแนนที่สามารถแลกได้ที่โรงแรม 83 แห่งใน [ออสเตรเลียใต้]

“เมื่อวานนี้ Nick Xenophon MP ของ Pokies ประกาศว่าเขาจะเสนอร่างกฎหมายเพื่อ ‘ปราบปราม’ ในแผนการดังกล่าว เมื่อรัฐสภากลับมาดำเนินการต่อในเดือนพฤษภาคม…”

ลาสเวกัส — แม้ว่าจะไม่น่าเป็นไปได้สูง แต่ก็ไม่มีการรับประกันว่าเหตุการณ์ล่มสลายของ Enron จะไม่เกิดขึ้นอีกในอุตสาหกรรมเกม นักวิเคราะห์เกมชื่อดังกล่าวในรายงานที่เผยแพร่เมื่อวันพฤหัสบดี

Jason Ader นักวิเคราะห์เกมของ Bear Stearns กล่าวว่าอุตสาหกรรมเกมมีข้อได้เปรียบสำหรับนักลงทุนที่ต้องการหลีกเลี่ยง Enron ครั้งต่อไป เนื่องจากรายงานรายได้โดยทั่วไปจะสะอาดและเข้าใจง่าย ยิ่งไปกว่านั้น เขาตั้งข้อสังเกตว่าบริษัทเกมดำเนินงานภายใต้การกำกับดูแลที่เข้มงวดของหน่วยงานกำกับดูแลการเล่นเกมทั่วประเทศ

อย่างไรก็ตาม Ader ตั้งข้อสังเกตว่าบริษัทเกมมีวิธี “จัดการ” รายรับของตนเพื่อให้บรรลุหรือเอาชนะความคาดหวังรายรับ แม้ว่าวิธีการดังกล่าวจะไม่เป็นการละเมิดกฎการบัญชี แต่นักลงทุนก็จะหันมาใช้บัญชีเชิงรุกมากขึ้นในทุกวันนี้ และจะ “ตั้งคำถามมากขึ้นเกี่ยวกับขั้นตอนการบัญชีที่ก้าวร้าวหรือสับสน” Ader เขียน บริษัทเกมจะไม่ได้รับการยกเว้นจากการตรวจสอบข้อเท็จจริงที่เพิ่มขึ้นนี้ Ader กล่าว

“การจัดการรายได้ของคุณเป็นสิ่งที่ง่ายในอุตสาหกรรมเกม” Ader กล่าว “มีความยืดหยุ่นทางบัญชีที่ช่วยให้บริษัทใช้ดุลยพินิจในการรายงานเพื่อให้เป็นไปตามหรือเกินประมาณการ”

Ader กล่าวว่าการป้องกันที่ดีที่สุดของนักลงทุนนั้นค่อนข้างง่าย – มุ่งเน้นไปที่ “EBITDA” ไม่ใช่กำไรต่อหุ้นเมื่อประเมินมูลค่าหุ้นเกม EBITDA หมายถึงกำไรก่อนหักดอกเบี้ย ภาษี ค่าเสื่อมราคา และค่าตัดจำหน่าย และโดยปกติจะเรียกในเกมว่า “กระแสเงินสด”

“เป็นเรื่องง่ายมากที่จะจัดการ EPS ให้เป็นไปตามตัวเลขที่เป็นเอกฉันท์ แต่ก็ยากจริงๆ หากไม่ใช่เป็นไปไม่ได้ ที่จะจัดการและส่งผลกระทบต่อ EBITDA หรือกระแสเงินสดอิสระ” Ader กล่าว “นักลงทุนควรให้ความสำคัญกับทั้งสองตัวชี้วัดนี้ให้มากขึ้น”

ผู้บริหารในอุตสาหกรรมเกมโต้เถียงประเด็นนี้มาหลายปีแล้ว โดยกล่าวว่ากระแสเงินสดเป็นตัววัดธุรกิจของพวกเขาที่แม่นยำยิ่งขึ้น แต่ Ader ประมาณการว่าหุ้นของบริษัทเกมประมาณร้อยละ 40 ถือครองโดยนักลงทุน “โมเมนตัม” ซึ่งดึงดูดบริษัทที่มีกำไรต่อหุ้น (EPS) เกินกว่านั้น

“แม้ว่าเราจะไม่ให้ความสำคัญกับบริษัทเหล่านี้โดยใช้ P/E (price-to-earnings) แต่นักลงทุนยังคงมุ่งเน้นไปที่ว่าบริษัทจะพลาดหรือทำให้ประมาณการ EPS ของ Street consensus ในแต่ละไตรมาสติดต่อกันหรือไม่ ซึ่งในอดีต เป็นแรงจูงใจให้ฝ่ายบริหารนำเสนอผลประกอบการในรูปแบบที่ดีที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้” Ader เขียนในรายงานเมื่อวันพฤหัสบดี

Ellis Landau ประธานเจ้าหน้าที่ฝ่ายการเงินของ Boyd Gaming Corp. ยอมรับว่าการตีประมาณการรายไตรมาสเป็นสิ่งสำคัญ ช่วยให้นักลงทุนมีความสุขและสามารถสร้างบริษัทให้เป็นหุ้นที่มี “โมเมนตัม” ได้

แต่การใช้การเคลื่อนไหวทางบัญชีเพื่อช่วยในความพยายามนั้นไม่ได้ผล เขากล่าวเสริม และเขาบอกว่าบอยด์ไม่ทำ

“มันมีประโยชน์ในระยะสั้นล้วนๆ” Landau กล่าว “ในที่สุด สิ่งต่างๆ จะกลายเป็นจริง เราต้องการสร้างบริษัทที่มีคุณค่าและสร้างมูลค่าให้กับผู้ถือหุ้นของเราเมื่อเวลาผ่านไป”

ผู้บริหารเกมอีกคนกล่าวว่าการประมาณการของนักวิเคราะห์ในแต่ละไตรมาสนั้นไม่ใช่เรื่องสำคัญ

“เราไม่กังวลเกี่ยวกับการสร้างตัวเลขของนักวิเคราะห์ เรากังวลเกี่ยวกับการได้รับผลตอบแทนที่เหนือกว่าจากสินทรัพย์ของเราเมื่อเวลาผ่านไป” Glenn Schaeffer ประธานและประธานเจ้าหน้าที่ฝ่ายการเงินของ Mandalay Resort Group กล่าว “มีคนที่ให้ความสำคัญกับการประมาณการเพนนีรายไตรมาส การลงทุนประเภทนั้นเห็นวันของมันแล้ว และ (ผลลัพธ์) ก็ไม่ได้สวยงามนัก”

แม้ว่าบริษัทต่างๆ จะพยายามทำเช่นนี้ “ฉันจะบอกว่าอุตสาหกรรมเกมเมื่อเทียบกับอุตสาหกรรมอื่นๆ มากมาย มีที่น้อยกว่าที่ผู้คนสามารถหาวิธีสร้างรายได้” Schaeffer กล่าว

แต่เขาเห็นด้วยกับข้อโต้แย้งของ Ader ว่ากระแสเงินสดควรเป็นปัจจัยกำหนดในการประเมินมูลค่าบริษัทเกม

“กระแสเงินสดและกำไรจากเงินสดเป็นตัวชี้วัดที่ดีที่สุดสำหรับสุขภาพในอนาคตของบริษัท” แชฟเฟอร์กล่าว “ไม่มีอะไรแน่นอนไปกว่านี้เมื่อเผชิญกับภัยพิบัติ Enron”